Vrei să fii un lider bun? Citește!

Sursă unsplash.com

Când David Petraeus a vizitat Harvard Kennedy School în 2009, unul dintre autorii pe care a vrut să-i cunoască a fost Doris Kearns Goodwin. Petraeus, care are un doctorat în Relații Internaționale la Princeton, a citit Team of Rivals și și-a dorit să povestească despre carte cu faimosul istoric. Aparent, marele general Petraeus (fost director CIA) este un mare cititor.

Situația pare să se înrăutățească. Deși ratele globale de alfabetizare sunt ridicate (84%), oamenii citesc din ce în ce mai puțin. Fundația Națională pentru Arte a constatat că „cititul a scăzut în rândul fiecărui grup de americani adulți” și, pentru prima dată în istorie, „mai puțin de jumătate din populația americană adultă citește literatură”. Procesul de alfabetizare s-a îmbunătățit în țări precum India și China, dar e greu de spus cât din această îmbunătățire se datorează lecturii.*

Lucrurile stau și mai rău la capitolul leadership, unde experiența îmi spune că trendul e din ce în ce mai accentuat. Oamenii de afaceri par să citească mai puțin – în special materiale care nu au legătură cu industria în care lucrează. Totuși, liderii care și-au făcut un obicei din a citi constant literatură dobândesc o înțelegere mai profundă a lumii, sunt mai inovatori, empatici și relaționează mai ușor. 

Iată câți mari lideri au fost sau sunt cititori avizi: potrivit The New York Times, Steve Jobs a avut un „interes inepuizabil” față de William Blake; dacă intri în biblioteca fondatorului Nike, Phil Knight, trebuie să te descalți și să te înclini; și fondatorul Harman Industries, Sidney Harman, i-a considerat pe poeți „primii gânditori ai sistemelor” și cita constant din operele lui Shakespeare și Tennyson. În cartea „Pasiune și scop”, David Gergen menționează că fondatorul grupului Carlyle, David Rubenstein, citește zeci de cărți în fiecare săptămână. Istoria ne arată că nu doar marii lideri politici sunt cititori înrăiți (amintiți-vă că Winston Churchill a câștigat premiul Nobel pentru Literatură, nu pentru Pace), ci și cei din afaceri, care cred că o lectură profundă și constantă îi ajută să-și lărgească orizontul cunoașterii și le oferă perspective pentru îmbunătățirea modelului de business al companiei.

Beneficiile lecturii în rândul liderilor de business sunt multiple. Dovezile arată că cititul stimulează inteligența, dezvoltă capacitatea de a inova și oferă o înțelegere mai profundă per ansamblu. Unele studii au arătat, de exemplu, că cititul „îmbogățește vocabularul și oferă o cunoaștere mai amplă a lumii, în plus față de abilitățile generale”. Cititul – fie Wikipedia, Michael Lewis, fie Aristotel – este una dintre cele mai rapide căi de a asimila cunoștințe noi. Mulți oameni de afaceri susțin că cititul cărților din arii diverse dezvoltă creativitatea. Iar liderii care se inspiră din cărți bazate pe sociologie, științe exacte, economie sau psihologie, pentru companiile lor, au șanse mai mari să inoveze și să evolueze.

De altfel, lectura îmbunătățește abilitatea a-i conduce pe alții. Cititul dezvoltă vocabularul și capacitatea de a comunica mai articulat, iar literatura (romanele) îi fac pe lideri mai empatici cu cei din jur, ajutându-i să colaboreze mai eficient și să-i înțeleagă mai bine pe angajați. Anne Kreamer a observat că aceste trăsături sporesc eficacitatea organizației, liderii cititori investind mai mult în oameni prin creșteri salariale și bonusuri. În plus, astfel de lideri știu că inteligența emoțională este foarte importantă la nivel de management, îmbunătățindu-și statutul de conducători.

În cele din urmă, o viață literară activă este mai eficientă, ne relaxează și ne menține sănătoși. Pentru liderii stresați, cititul este cea mai bună modalitate de relaxare, având în vedere că lecturarea timp de 6 minute poate să reducă stresul cu până la 68%. Mai mult, unele studii arată că lectura poate chiar să împiedice apariția bolii Alzheimer, printr-o minte mai longevivă.

Mai multă lectură înseamnă mai multe beneficii pentru liderii din toate categoriile, iar cititul în profunzime, nu superficial, te poate ajuta să devii un manager mai bun. Nu știi de unde să începi? Iată câteva sfaturi:

  • Înscrie-te într-un club de lectură. Unul dintre prietenii mei se întâlnește de două ori pe lună cu un grup de colegi pentru a citi clasici din filosofie, ficțiune, istorie și alte domenii. Găsește un grup de prieteni care sunt interesați de lectură.
  • Diversifică lectura. Dacă citești în mod normal doar documente/lucrări specifice business-ului în care activezi, propune-ți să citești în acest an o carte din trei arii diferite și ieși din zona de confort: un roman, o carte de poezie sau o carte de non-ficțiune din știință, biografie, istorie sau artă.
  • Aplică lectura în viața de cu zi de la birou. Te lupți cu o problemă la locul de muncă? Ia o carte despre neuroștiință sau psihologie și vezi dacă poți aplica acele cunoștințe în profesia ta.
  • Încurajează-i pe cei din jur. După ce lucrez la un proiect împreună cu colegii, le trimit câte o carte care cred că le-ar plăcea. Încearcă; ar putea încuraja interacțiunea, genera teme noi de discuție, plus că le poți trezi și altor colegi interesul de a citi.
  • Citește pentru distracție. Nu toate lecturile trebuie să fie de dezvoltare profesională. Citește ca să te relaxezi, ca să evadezi și ca să-ți limpezești mintea.

Cititul are multe beneficii, dar este subestimat de către liderii de business. Pe tine cum te ajută sau te-au ajutat cărțile? Ce sugestii ai pentru managerii care vor să-și îmbunătățească abilitățile prin lectură?

Articol scris de John Coleman pentru Harvard Business Review

*statistici din 2012, când a fost redactat articolul

Captivantă pauza de citit? Dă sfară-n țară:

Lasă un răspuns